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¿Por qué tenemos problemas para dormir? Causas del insomnio

Uno de los principales problemas de la sociedad actual tiene que ver con nuestro descanso. El insomnio, y otros problemas relacionados con el sueño, es una de las dolencias más comunes hoy en día. Existen muchos remedios, técnicas y terapias que pueden ayudarnos a vencer el insomnio y otros problemas para dormir, pero antes de nada, debemos entender perfectamente cuál es la causa de ese malestar. Para ello, hoy vamos a repasar las causas más comunes del insomnio. Si te identificas con alguno de estos casos, puedes buscar más información sobre los problemas del sueño y cómo resolverlos. Si aun así no puedes acabar con ellos, deberías consultar a un especialista.

Causas fisiológicas de insomnio

Las causas fisiológicas van desde los trastornos del ritmo circadiano (alteración del reloj biológico), el desequilibrio de sueño-vigilia, a una variedad de condiciones médicas. Las siguientes son las condiciones médicas más comunes que disparan el insomnio:

– Síndromes de dolor crónico

– Síndrome de fatiga crónica

– Insuficiencia cardíaca congestiva

– El tiempo de la angina de pecho (dolor torácico) y las enfermedades del corazón

– Enfermedad de Reflujo Ácido (ERGE)

– Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) – Asma nocturna

– Apnea obstructora del sueño

– Las enfermedades degenerativas, como la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer.

– Los tumores cerebrales, accidentes cerebro-vasculares o traumatismos en el cerebro

Apnea del sueño

Éste es un factor que necesita de una atención especial, puesto que afecta de la misma manera al paciente y a los que duermen a su alrededor. Un paciente con insomnio puede presentar ronquidos crónicos y un aumento de peso reciente. Estos síntomas pueden dirigir el tratamiento sobre la posibilidad de una apnea del sueño.

La apnea del sueño es el nombre de una enfermedad común caracterizada por la interrupción de la respiración durante el sueño. Esta interrupción de la respiración provoca niveles de oxígeno en la sangre anormales, lo que ocasiona fatiga, así como trastornos cardiovasculares, cognitivos y emocionales. La enfermedad es más común en los hombres, los afroamericanos, los hispanos, y los isleños del Pacífico que en otros grupos. Además, al menos una de cada 10 personas mayores de 65 años tiene apnea del sueño.

La apnea del sueño se produce debido a dos causas:

– La obstrucción de las vías respiratorias

– Señales irregulares en el cerebro.

Por lo general, las personas que desarrollan apnea del sueño sufren de una relajación de los tejidos blandos en la parte posterior de la garganta que impide el paso de aire, resultando en apnea obstructora del sueño. Por otro lado, la apnea central del sueño es causada por irregularidades en las señales normales del cerebro para respirar.

Los signos y síntomas de la apnea del sueño pueden durar indefinidamente, o ir y venir constantemente.

El curso de la enfermedad varía entre los individuos. Algunas personas con apnea del sueño no tienen síntomas, mientras que otros pueden tener serios problemas con el sueño, la disminución de los niveles de oxígeno en la sangre (hipoxia), dificultad para concentrarse, irritabilidad y fatiga. Afortunadamente, la apnea del sueño puede ser tratada con éxito con los cambios de estilo de vida, dispositivos de respiración, y, en casos severos, la cirugía.

Grupos de alto riesgo para el insomnio

Aunque es un problema que puede afectar a todo el mundo por igual, hay grupos de personas que son más propensos a tener insomnio y padecer otros problemas relacionados con el sueño.

– Viajeros

– Desplazamiento de trabajadores con el cambio frecuente de su lugar y modo de trabajo

– Personas de la tercera edad

– Adolescentes o adultos jóvenes estudiantes

– Mujeres embarazadas

– Mujeres durante la menopausia

– Personas que usan drogas de forma abusiva

– Alcohólicos

Medicamentos relacionados con el insomnio

Ciertos medicamentos también han sido asociados con el insomnio. Entre ellos se encuentran:

– Recetas para el resfriado y el asma. Estos medicamentos pueden contener estimulantes y por lo tanto producen efectos alteración en el ritmo de sueño.

– Algunos medicamentos utilizados para tratar el exceso de presión arterial

– Algunos medicamentos utilizados para tratar la depresión, la ansiedad y la esquizofrenia.

Sin duda, entender primero las causas que nos provocan el insomnio es el primer paso para resolver este problema tan común y que puede afectarnos gravemente a todas las facetas de nuestro día a día. No esperes más y ponle remedio lo antes posible.

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5 Recetas caseras de infusiones para quemar grasa

En el artículo de hoy vamos a ver unas fantásticas recetas que te ayudarán a eliminar esos kilos de más y potenciar la quema de grasa. Ya sabemos que para perder peso necesitamos una buena combinación de ejercicio, dieta y buenos hábitos saludables en general. Sin embargo, hay ocasiones en las que nos podemos quedar un poco estancados y no conseguir eliminar esa grasa sobrante. Sobre todo puede pasarnos con la conocida grasa rebelde, muy difícil de quemar, por lo que podemos recurrir a estas infusiones naturales que acelerarán nuestro metabolismo y activarán la quema de grasa.

Infusiones caseras quemadores de grasa

Así pues, veamos 5 bebidas calientes sabrosas, reconfortantes y saludables que te ayudarán a eliminar esa barriga. Si necesitas más recetas caseras con ingredientes naturales, puedes seguir el anterior enlace, pues aquí solo hemos recogido una pequeña muestra.

Batido energético de cacao

Este batido es delicioso, energético y saludable. Se toma calentito, lo que ayuda a reconfortar el cuerpo, especialmente durante el invierno. Con estas cantidades, para dos personas.

Ingredientes:

  • 400ml de bebida de arroz
  • 3 cucharadas de cacao puro en polvo
  • 2 plátanos medianos
  • 40gm de almendras
  • 8 cucharadas de copos de avena
  • 2 cucharadas de miel de azahar
  • Una punta de cuchillo de canela molida

Preparación:

Poner en un vaso de batidora los plátanos pelados, el cacao puro en polvo, las almendras, los copos de avena, la miel y la canela. Caliente la bebida de arroz hasta que tenga un poco más de la temperatura que te gusta; viértela en el vaso de la batidora. Tritura bien hasta obtener una mezcla homogénea.

Reparte en dos tazas o copas con asa.

Consejos:

Si no eres muy goloso, rebaja la cantidad de miel a la mitad. Ahorrarás calorías.

Infusión cítrica con hierbabuena

Esta bebida es deliciosa y muy fácil de preparar. Aunque vayas con prisa, no tendrás problema en prepararla e ir desayunando mientras se infusiona.

Con estas cantidades, para una persona.

Ingredientes:

  • 1/2 cucharada de cáscara de naranja seca
  • 1/2 cucharada de cáscara de limón seca
  • 1/2 ramita de canela
  • 2 hojas de hierbabuena

Preparación:

Pon en una taza todos los ingredientes y cubre con agua hirviendo o cuyo hervor se acabe de romper. Tapa con un platito y deja infusionar durante 8 minutos.

Cuela la infusión y sirve.

Consejos:

Un hervidor eléctrico es perfecto para preparar este tipo de infusiones, hace ganar mucho tiempo y no corres el riesgo de que se derrame al hervir.

Infusión floral

Rica, rápida y sencilla. Déjate tentar por su delicadeza y sabor. Para una persona.

Ingredientes:

  • 1 cucharadita de flores de hibisco
  • 1 cucharadita de flores de naranjo
  • 5 bayas de enebro
  • 1 cucharadita de miel de azahar
  • 1/2 cucharadita de polen molido
  • 200ml de agua

Preparación

Pon en una taza las flores de naranjo y las de hibisco, junto con las bayas de enebro. Cubre con 200ml de agua a punto de hervir, tapa y deja infusionar durante 7 minutos. Cuela la infusión y diluye en ella el polen y la miel de azahar.

Consejos:

Puedes añadir también una punta de cuchillo de jengibre en polvo a la infusión final.

Bebida de arroz infusionada

Es una bebida dulce y sabrosa, aromática, muy sencilla de preparar. Para todas las edades. Con estas cantidades tienes para dos comensales.

Ingredientes:

  • 450ml de bebida de arroz
  • 1/4 vaina de vainilla
  • 1/2 ramita de canela
  • 2 cucharaditas de sirope de savia de arce

Preparación:

Pon en un cazo al fuego la bebida de arroz y cuando rompa a hervir, retírala del fuego añade la vainilla y la canela y tapa. Deja infusionar 10 minutos. Cuela a dos tazas. Añade una cucharadita de sirope de savia de arce en cada taza, mezcla bien y sirve.

Consejos:

Puedes preparar esta bebida con otras bebidas vegetales como la de avena o la de almendras, por ejemplo. O con leche.

Infusión de menta

Deliciosa, ligera, sabrosa y refrescante. Sí, refrescante, aunque sea una bebida caliente. Con estas cantidades, para dos comensales.

Ingredientes:

  • 1 ramita de menta fresca grande
  • 6 arándanos secos
  • 1/2 limón
  • 400ml de agua

Preparación:

Pon en un cazo el agua y cuando rompa a hervir retíralo del fuego. Añade la menta y los arándanos secos, tapa y deja infusionar durante 10 minutos. Mientras tanto, exprime el medio limón y cuélalo a dos tazas. Cuela la infusión sobre ambas tazas con el zumo y sirve.

Consejos:

Puedes hacerla igual sustituyendo la menta por hierbabuena fresca, si quieres hacerla algo más suave pero igualmente sabrosa.

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Mantente saludable con solo una licuadora barata

En el último artículo, hablamos sobre las dietas de batidos y hoy vamos por camino similar. No nos vamos a centrar en una simple dieta, pero os queremos hablar de los beneficios de consumir jugos y licuados de manera habitual.

Como sabéis, no siempre podemos comer como nos gustaría y eso provoca que nuestro cuerpo no obtenga los nutrientes y vitaminas que necesita para funcionar correctamente día a día. Una buena forma de remediar esto es mediante el consumo de licuados. Si empiezas tu día con un licuado de frutas y verduras, como los que hoy veremos en este blog, ya estarás a medio camino de un estilo de vida saludable. ¡Pruébalo tú mismo y verás!

¡La salud es barata!

Con este artículo también nos gustaría enseñarte cómo podemos mantener una buena salud y nutrición sin gastarnos mucho dinero. Solo necesitas tener en casa una buena licuadora e ingredientes frescos que puedes encontrar en cualquier mercado o supermercado. Si aún no tienes una licuadora, puedes hacerte con una por un precio muy asequible. Para ayudarte, hemos encontrado en Internet una web que hace comparativas de licuadoras y aquí tienes las más económicas de todo el mercado. ¡Ahora ya no tienes excusas!

Súper Batido Reductor de Grasa de Banano o Plátano y Harina de Avena

Esta deliciosa receta de batido para la licuadora tiene la proteína del Yogurt Griego que nos ayuda a construir masa muscular mientras quemamos grasa corporal. El resultado de construir masa muscular es una quema más rápida de calorías y una eliminación más rápida de grasa, así que este es un batido ideal para complementar con una rutina básica de ejercicios que estimulen los músculos del cuerpo. La harina de trigo aumenta el poder reductor de peso de esta receta ya que se digiere lentamente manteniendo la sensación de llenura por más tiempo.

Esta deliciosa receta de licuado también nos aporta otros beneficios de salud gracias a sus ingredientes como ayudar al control de la presión arterial, fortalece los huesos, promueve la salud del hígado, nos ayuda a estabilizar los niveles de azúcar en la sangre, es muy buena para reducir los niveles de colesterol naturalmente y también ayuda a prevenir enfermedades como el cáncer debido a su gran carga de nutrientes y anti-oxidantes.

Rinde 2 Porciones

Ingredientes:

  • 1/2 taza de Yogurt Griego sin azúcar
  • 1 taza de leche de almendras sin azúcar
  • 1 banano o plátano orgánico
  • 2 cucharadas de semillas de lino
  • 1/4 de taza de harina de trigo de grano entero (no refinada – integral)
  • 1 cucharada de miel de abejas orgánica
  • Hielo al gusto

Método:

Mezclar muy bien todos los ingredientes en la licuadora hasta que quede un batido de consistencia homogénea y suave. Incorpore este tipo de batido a su rutina alimenticia diaria reemplazando una o más comidas con esta bebida súper saludable y así irá perdiendo esa grasa corporal rápidamente mientras combina esta práctica con una rutina frecuente de ejercicios. Practique ejercicios de tonificación muscular así como ejercicios cardiovasculares de bajo impacto como caminar para ir eliminando esas libras indeseadas sin mucho esfuerzo. La clave aquí está en la constancia más que en el esfuerzo. Mantener un cuerpo delgado y sano le será mucho más fácil después de haber eliminado algunas libras mientras continua consumiendo estas recetas de licuados saludables para la licuadora.

Información Nutricional:

Calorías: 289 – 6 g de Fibra Dietética – 19 g de Proteína

Súper Batido Quemador de Grasa con Yogurt y Fresa

Este delicioso batido está súper cargado con proteina para aumentar su poder quemador de grasa. Este batido es el compañero perfecto para sus sesiones de ejercicio de tonificación muscular. Cuando ejercitamos nuestro cuerpo alzando peso estamos construyendo masa muscular y quemando calorías y grasa corporal. Una receta como esta es ideal para alimentar el músculo mientras nos ejercitamos.

No se trata de pasar horas y horas en un gimnasio, se trata de darle a nuestro cuerpo la nutrición correcta para que cada ejercicio de tonificación muscular que hagamos tenga el efecto de quema de grasa deseado. Si alimentamos el músculo y lo ejercitamos estaremos quemando grasa sin demasiado esfuerzo, es más cuestión de constancia que de sesiones muy largas. Una rutina de tres veces por semana que incluya tonificación muscular con una buena nutrición de licuados hará que la pérdida de grasa corporal sea más fácil y rápida. Esto combinado con ejercicio cardiovascular de bajo impacto hará maravillas en nuestro cuerpo.

El mero hecho de ingerir alimentos con alto contenido de proteína hace que aumente nuestra tasa metabòlica y quememos más grasa corporal así que es por esta razón que muchas de estas recetas contienen la proteína además de otros ingredientes que revitalizan nuestro cuerpo como las frutas que están llenas de anti-oxidantes y vitaminas. Como hemos visto antes el Yogurt Griego es una excelente fuente de proteína.

Ingredientes:

  • 1 taza de fresas frescas orgánicas bien lavadas
  • 1 banano o plátano orgánico
  • 1 taza de yogurt Griego sin azúcar
  • 3 cucharadas de Proteína de Suero
  • Cubos de hielo al gusto

Método:

Mezclar muy bien todos los ingredientes utilizando la licuadora para extraer todos los nutrientes de la fresa y el banano. Batir hasta alcanzar una consistencia uniforme y beber este delicioso batido especialmente después de una sesión de ejercicio de tonificación muscular para maximizar sus efectos reductores de grasa.

Información Nutricional:

Calorías: 260 – 31 g de Proteína – 3 g de Fibra Dietética

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Dieta a base de batidos: ¿Sí o No?

Estas son algunas de las razones por las cuales debe empezar con esta dieta:

Es una dieta que maximiza la absorción de nutrientes en nuestro cuerpo

Comer frutas y verduras es maravilloso para nuestra salud, sin embargo la mejor manera de obtener todos sus poderes es cuando logramos pulverizar su composición celular extrayendo el máximo de nutrientes con una absorción más rápida y efectiva en nuestro sistema. Al transformar estas frutas y verduras en batidos estamos facilitando la digestión y absorción de todos los anti-oxidantes, minerales y vitaminas que las componen.

Tendríamos que masticar y masticar por horas estos alimentos para llegar a la misma consistencia que se logra con una batidora que extrae todos los micronutrientes en una fracción de tiempo. Lo cierto es que muchas personas no incluyen dentro de su alimentación diaria ni las frutas ni las verduras o si las incluyen tan solo lo hacen en una pequeña proporción. Nuestro cuerpo necesita los nutrientes de estos alimentos naturales para funcionar bien y para adelgazar de forma saludable y que mejor que extrayéndolos con una batidora siguiendo las recetas que puedes encontrar en Internet. En www.lalcarnitina.com tienes dos ejemplos fantásticos de batidos saludables.

Para bajar de peso sin comprometer nuestra salud

Lo digo por experiencia propia, la dieta con batidos saludables ha sido la forma en la que he logrado mantener siempre un cuerpo delgado, saludable y en buena forma. Estos batidos son la mejor alternativa cuando se presentan esos ataques repentinos de hambre a cualquier hora del día sin comprometer nuestra salud ni nuestra buena nutrición. Basta con beber uno de estos deliciosos batidos de batidora para sentirnos llenos y satisfechos y con más energía para continuar el día activo. Los batidos nos ayudan a regular los niveles de azúcar en la sangre sin que se presenten esas caídas en los niveles de azúcar por aguantar hambre mientras controlamos nuestro apetito. Cuando se presentan estas caídas en los niveles de azúcar en la sangre y nuestro metabolismo se vuelve lento, basta con preparar y beber rápidamente uno de estos batidos para restaurar nuestro sistema y reactivar nuestro metabolismo. Es posible preparar una serie de batidos para el día por las mañanas y luego transportarlos en pequeñas botellas portables si así lo necesitamos. Los batidos también son un excelente sustituto de cualquier comida para bajar de peso más rápidamente.

Mejoran el aspecto de la piel y mejoran la digestión

Gracias a sus nutrientes y a su poder regulador del pH del cuerpo estos batidos nos aportan importantes anti-oxidantes que mejoran la piel y mejoran la digestión. Beber estos batidos es excelente para prevenir el estreñimiento y para la salud del colon.

El consumo de estos batidos de forma regular también nos ahorra dinero en medicinas ya que estaremos dándole a nuestro cuerpo una alternativa natural para sanarse a sí mismo sin la necesidad de medicamentos farmacéuticos. Nos hemos convertido en una sociedad dependiente de los fármacos, pero si optamos por alternativas naturales y preventivas como una alimentación sana entonces estaremos ahorrando un montón de dinero en visitas al médico y en prescripciones médicas. Siempre he pensado que la respuesta a nuestros problemas de salud se encuentra en la naturaleza y en los ingredientes naturales que esta nos provee y que mejor que un delicioso batido preparado con estos ingredientes que llegan directamente a nuestro sistema sin prescripción médica. Tener a mano una batidora realmente buena es como tener a mano un laboratorio de experimentos para la buena salud donde podemos combinar fácilmente todos estos elementos que la naturaleza nos provee y beberlos de inmediato. Si aún no tienes una batidora buena a buen precio, te recomiendo que revises una página de referencia en batidoras como es comprar-batidora.com. Tienen muchísima información de modelos y comparativas. Tienes aquí más información.

Excelente fuente de fibra

Los batidos son una maravillosa fuente de fibra que actúa como una esponja dentro de nuestro organismo absorbiendo toxinas y ayudándonos a limpiar el colon y a eliminarlas de nuestro cuerpo. Desafortunadamente la mayoría de la gente incluye muy poco contenido de fibra en su alimentación rutinaria y esta es necesaria para una buena digestión y para bajar de peso. Esto genera problemas de estreñimiento y constipación e incluso puede generar problemas como el cáncer de colon. La solución está en consumir más fibra y la manera más fácil de asegurarnos que estamos consumiendo esa fibra que nuestro cuerpo tanto necesita es por medio de estos batidos súper saludables. La fibra promueve una buena digestión y nos ayuda a adelgazar más fácilmente previniendo al mismo tiempo el estreñimiento.

Algo sorprendente que empezará a sentir una vez inicie con esta dieta de batidos súper saludables es que los antojos por comidas altamente procesadas como los dulces, las comidas rápidas repletas de grasa trans y en general la comida chatarra irán disminuyendo. Una vez empiece a adaptar su cuerpo a este nuevo tipo de nutrición más saludable usted ira notando los cambios pues empezará a sentirse mejor y con más energía. Este será el principio de un cambio positivo para su salud y para vivir una vida más saludable llena de vitalidad.

Así que son muchos los motivos por los cuales considerar y adoptar este tipo de dieta con licuados ya que los beneficios son increíbles para nuestra salud. Como lo he dicho antes, se trata de una dieta fácil, divertida y sostenible así que es hora de empezar!

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Terapias alternativas: la osteopatia

Ciertamente la teoría de la osteopatía, aunque difiera sensiblemente de las teorías de los otros investigadores igualmente válidas. Si cuando se pierde la alineación de alguna parte de la columna se genera de modo automático una respuesta muscular que consigue mantener todo en equilibrio, ello no tendría que provocar ninguna alteración si la compensación fuese momentánea. Pero con el tiempo esos músculos permanentemente contraídos pierden elasticidad y potencia, mientras que sus antagonistas se distienden en demasía. Poco a poco se generan adherencias para reforzar esta debilidad, pero hacen perder la elasticidad natural al tejido conjuntivo, disminuye su capacidad de contraerse y con ello la potencia, lo que sumado a la acción misma de la gravedad produce la lesión.

La curación en la osteopatía

Para restablecer todo el mal a su estado óptimo se impone trabajar en unión a la gravedad, un factor que va a influir continuamente sobre el estado óseo, según la osteopatia. Se trataría de provocar distensiones, estiramientos, del tejido conjuntivo y liberarle así de su rigidez, lo que permitiría poder seguir contrayéndose de nuevo con eficacia. Pero como esta teoría no estaría completa sin el factor emocional, Andrew Taylor Still investigó sobre el comportamiento humano, sus emociones, y de cómo influyen enormemente sobre la salud articular y muscular. Los estados de ánimo como la timidez, la tristeza, la agresividad o el estrés, provocan serias contracturas en los músculos, al mismo tiempo que hacen que el individuo adopte una forma de andar y sentarse acorde con su estado emocional. Un tratamiento osteopático definitivo tiene que tener en cuenta estas alteraciones si en verdad pretende curar a la persona, y no solamente calmarle su dolor.

Para confirmar que sus teorías eran ciertas elaboró un mapa topográfico del cuerpo humano al cual dividió en siete bloques, los cuales deberían estar en una perfecta línea recta, siendo el bloque correspondiente a la cadera el eje más importante. Este mapa, así como diversas pruebas basándose en electroencefalogramas y fotografías de Kirlian, que mide el aura corporal, sirvieron para confirmar la validez de sus investigaciones.

El tratamiento osteopático

Una terapia completa de osteopatía debe durar diez sesiones de una hora cada una y comienzan así:

Se realiza un historial del paciente, en el que se incluyen sus hábitos hogareños, su tipo de trabajo y sus aficiones, así como la descripción de los problemas emocionales o sociales que pudieran existir.

Se realizan unas fotografías de espaldas, de lado y de frente al principio del tratamiento y después de cada sesión. Todas tomadas en el mismo lugar y posición, de manera que puedan superponerse para averiguar los cambios que se van generando.

La primera manipulación se hace boca arriba y consiste en un masaje del tejido conjuntivo situado alrededor del tórax y el cuello, el cual se hace con la punta de los dedos y los nudillos, y que conseguirá liberar la tensión acumulada y separar las diferentes capas de tejido.

El masaje se continúa por el esternón, las piernas y los pies, lo que en buena lógica conseguirá que el paciente recupere desde la primera sesión su equilibrio natural.

Siempre utilizando la yema de los dedos, se trabaja la espalda y se estiran los tejidos superficiales, que ayudarán a dar una nueva expansión a la caja torácica y con ello a mejorar la respiración. No hay que olvidar trabajar la parte frontal y lateral, ya que todo el conjunto influye en la respiración y permite que el tórax se expanda.

Utilizando ahora los codos, se tratará de estirar el tejido conjuntivo de los muslos.

Finalmente, y ya centrados en la columna vertebral, se emplearán los nudillos para distender todos los tejidos que rodean y envuelven a la columna.

El tratamiento es tan sencillo que se aprende en pocas semanas y la sensación de placer que se siente es muy intensa, entre otros motivos porque no se somete al cuerpo a ningún dolor y ni siquiera a ningún esfuerzo. Solamente aparecerá dolor en casos muy agudos y crónicos, especialmente en aquellos en los cuales el componente emocional sea la causa del mal.

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Los radicales libres

Ya he señalado la elevación del cortisol que ocurre durante el estrés crónico como una causa de degradación del colágeno. Los radicales libres también actúan sobre esta proteína, fijándose a ella y reduciendo su elasticidad. Pero ¿qué son los radicales libres?

Qué son los radicales libres

¿Recuerda usted sus clases de química? Si la respuesta es no, permítame hacer un corto repaso de lo fundamental para comprender este tema. No se asuste, no entraré en grandes detalles. Recordemos que los átomos están formados por un núcleo positivo (protones), y una o varias subpartículas (electrones), que giran a su alrededor y que tienen carga negativa. La estabilidad del átomo depende de que la carga positiva sea igual a la negativa. Es decir, que si falta o sobra algún electrón, ese átomo reaccionará fácilmente con otros átomos del entorno, con el objetivo de compensar la carga. Si a un átomo le “sobran” electrones y los cede con facilidad, será un elemento reductor, y una vez liberado de esa carga negativa resultará oxidado. Si al contrario, al átomo en cuestión le “faltan” electrones y los capta con facilidad, será un elemento oxidante, y una vez aceptada la carga, resultará reducido. Sencillo. ¿Verdad? 

Los fenómenos de oxidación y reducción ocurren con mucha frecuencia a nuestro alrededor, aunque no seamos conscientes de ello. Si alguna vez ha cortado una manzana, por ejemplo, y la ha dejado expuesta al aire durante un rato, habrá notado que se torna amarillenta. En este caso, el cambio de color implica la oxidación de la superficie expuesta. Eso significa que las moléculas en contacto con el aire reaccionaron con el oxígeno, y le cedieron electrones, por lo que se oxidaron. El oxígeno es fundamental en el proceso de oxidación . Y esta afirmación no cambia con respecto al que se encuentra presente en el aire que respiramos y que es esencial para la vida.

Las reacciones bioquímicas vitales, comenzando por la respiración y terminando con el metabolismo, están saturadas de procesos de oxidación y reducción. Durante muchas de ellas se liberan radicales libres, que son moléculas cuyos electrones quedan desapareados, y entre los cuales predominan los oxidantes. Los radicales libres han sido asociados con los procesos de envejecimiento. Por fortuna, en el organismo existen numerosas enzimas antioxidantes que equilibran estas reacciones, y cuya cantidad está determinada por la genética. Esta es una de las razones por la que no todos envejecemos de la misma forma, y existen personas que aparentan mucha menos edad déla que tienen en realidad. Muchos de estos afortunados cuentan con una mayor proporción de enzimas antioxidantes, además de la posibilidad que todos tenemos de obtener elementos reductores de la dieta. Debo aclarar sin embargo, que éste es uno de los
factores involucrados en el envejecimiento, pero no el único.

Factores que provocan la creación de radicales libres

Los radicales libres no solo provienen de las reacciones bioquímicas internas. También existen factores ambientales que contribuyen a generarlos. Entre estos se encuentran:

• Factores contaminantes tales como productos químicos (cloro, amoníaco, etc.)

• Gases resultantes de la combustión (incluyendo el tabaco)

• La exposición ala radiación ultravioleta.

• Ejercicio físico extenuante.

• Estrés.

• Alimentos cocinados a altas temperaturas, en especial si se trata de aceites extraídos de semillas (poliinsaturados), los cuales tienen muy poca resistencia al calentamiento, sobre todo si han sido reutilizados (sometidos a calor excesivo y oxidación), y en este grupo quedan incluidas las frituras de origen industrial, los alimentos quemados, etc.

• Alimentos ahumados, o cocinados a la brasa.

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